Muelle de Biblos

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Biblos, Líbano.

Octubre, 2003

Biblos está situada en la costa del norte del país, a 30 km de Beirut. Se cree que fue fundada alrededor del año 5,000 a C.

El nombre Biblia, con el que se conoce al libro sagrado del cristianismo, es atribuído a esta ciudad, ya que la primera biblia se realizó en papiro, proveniente de la misma.

De la antigua Biblos se conserva una muralla de comienzos de la Edad de Bronce, el templo Baalat Gebal, una necrópolis y numerosos restos de la época romana y medieval. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1984.

Estadio Internacional de Futbol de Sidón

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Beirut, Líbano.

Octubre, 2003

Estadio Internacional de Futbol de Sidón. Capacidad para 22,600 personas, fue inaugurado en el 2000.

El Castillo de Sidón o el Castillo del Mar de Sidón es uno de los sitios arqueológicos más destacados del Líbano. Fue construído por los cruzados en 1228 en una pequeña isla conectada al continente por una larga calzada de 80 metros. Antes, el sitio fue un templo dedicado a Melkart, la versión fenicia de Hércules.

Hoy en día el castillo se compone principalmente de dos torres unidas por un muro. Las paredes exteriores de las columnas romanas fueron utilizadas como refuerzos horizontales, una característica frecuente en las fortificaciones construídas sobre, o cerca, de antiguos yacimientos romanos.

La Esperanza de Paz

Beirut, Líbano.

Octubre, 2003

Este gigantesco e impresionante monumento fue diseñado por el artista estadounidense de origen francés Armand Fernández en 1995.

Es una enorme torre de verdaderos tanques, piezas de artillería, morteros y vehículos blindados, metidos entre capas gruesas de hormigón que pesa 5,000 ton, tiene una altura de 30 metros y contiene unos 78 vehículos.

Se encuentra cerca de la entrada del Ministerio de Defensa Nacional.

Dijo el autor, el día de su inauguración: “La obra simboliza el final de  la guerra civil del Líbano (1975 a 1990) mediante la incorporación de los tanques y otros vehículos militares en el concreto, para erradicar su uso original y dejarlos para siempre quietos y en silencio. Es también una advertencia para aquellos que todavía desean hacer la guerra. Al ver esos brazos de hormigón cubriendo esas armas, se tiende a pensar dos veces, porque el Líbano ha sufrido mucho y es hora de volver a ser amigos”.

Mar Muerto

6Oumerán, Israel

Octubre,   1991

 El Mar Muerto es un lago que sólo pierde agua por evaporación. Sus aguas tienen una concentración de sal 10 veces mayor que el agua del mar, y por ello es imposible todo tipo de vida en él. Dada la alta densidad del agua se flota muy fácil en la misma. Se encuentra en el área terrestre natural más baja del mundo: 417 metros bajo el nivel del mar. Ha ido perdiendo volumen de manera precipitada en los últimos años y se teme, que de continuar a ese ritmo, podría desaparecer en 50 años.

Guía y Camellos Regresando a Casa

Petra, Jordania

Abril, 2000

Petra, entre los años 160 a. de C y el 100 d. de C., fue la sede del próspero reinado de los Nabateos, unos nómadas que se establecieron en este estratégico lugar, cruce de importantes rutas comerciales de las caravanas, que venían del sur de la península arábica y que se dirigían hacia Turquía y Siria. Además de su valor histórico, el rojo de sus rocas es un gran atractivo para los fotógrafos. Se encuentra a 262 km. al sur de Ammán, próximo al pobladito de Wadi Musa, al lado del desierto de Wadi al Arabah. En dicha localidad se filmaron varias escenas de la película “Indiana Jones y la Ultima Cruzada”.

Columnas del Templo de Júpiter

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Baalbek,  Líbano

Octubre, 2003

El Templo de Júpiter fue edificado durante el mandato del Emperador Nerón (54-68 a. de C.) y es uno de los más grandiosos del Imperio Romano.  Las seis columnas que quedan en pié, tienen 20 m. de altura y 2.50 m. de diámetro.  Baalbek está situada entre las cadenas montañosas del Líbano y del Antilíbano, a 85 km. de Beirut.

El templo contenía la estatua de Júpiter y dominaba el gran patio. Se trataba del templo romano más grande conocido, con diez columnas sobre el frente y diecinueve sobre los largos lados. Quedan en pie solo seis columnas colosales, con fustes de 2.20 m de diámetro y alcanzan los 5 metros de altura, incluido un friso, decorado con cabezas de toros y de leones y con guirnaldas.

Mezquita de Santa Sofia

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Estambul, Turquia

Agosto, 1997

Antes de llamarse Constantinopla, Estambul se llamó Bizancio.  Independientemente de su nombre, ha sido durante toda su larga historia, una gran ciudad en todos los aspectos.  Primero fue capital del Imperio Romano de Oriente, despues del Bizantino y luego fue capital del Otomano, uno de los imperios más grandes y de mayor duración en la historia de la humanidad.  La modernidad que hoy ofrece este país, se debe a uno de los hombres más grandes que ha existido en todo el mundo:  Mustafá Kemal Ataturk, padre de la Turquía moderna, personaje que muchos países quisieran tener en su historia.

La Gruta de las Palomas 

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Beirut, Líbano.

Octubre, 2003

El Líbano es un pequeño país de solo 10,499 km², o sea como la cuarta parte de la República Dominicana. Tiene unos 250 km de norte a sur, a la orillas del mar Mediterráneo y como 50 km de ancho. Cuenta con unos 4 millones de habitantes.

Cuando mis abuelos salieron del Líbano su país estaba bajo la dominación del Imperio Otomano, ya en decadencia. Cuando se fueron los turcos en 1918, Francia ocupó su lugar hasta 1943, fecha en que se declararon independientes. Entre los años 1997 y 1990 tuvieron una sangrienta guerra civil y en el verano de 2006 se desató una guerra, que provocó la muerte de miles de civiles, entre Israel y Hezbollah o Hezbolá (Partido de Dios), un grupo armado musulmán.

La imponente Gruta de las Palomas la forman unos arcos que crean esta gran mole de piedra, la cual se alza sobre el mar. Constituye el principal icono natural de Beirut y goza de gran fama, como atracción turística.