La Mezquita de Omar Un Lugar Sagrado para Judios, Musulmanes y Cristianos

 

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Jerusalén, Israel

Octubre, 2016

La Cúpula de la Roca, o el Domo de la Roca, es un monumento islámico que es sagrado para las tres religiones monoteístas más importantes del mundo: Para los musulmanes, porque  creen que la roca que se encuentra en el centro de la Cúpula, es el punto desde el cual Mahoma ascendió a los cielos para reunirse con Dios, acompañado por el ángel Gabriel. Para los judíos, porque en ese lugar fue donde Abraham estuvo a punto de sacrificar a su hijo Isaac, por orden de Yahveh y donde Jacob vio la escalera que lleva al cielo, según los relatos del Génesis. Para los cristianos, porque en ese lugar estaba el Templo que tantas veces visitó Jesucristo.

En la actualidad la Cúpula de la Roca no es una mezquita, sino un lugar sagrado del islam y se encuentra bajo la administración de los musulmanes. Está ubicada en la polémica explanada de las mezquitas, dentro de la ciudad amurallada de Jerusalén.

Corales en el Mar Rojo

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Aqaba, Jordania

Octubre, 2016

En el extremo norte del Mar Rojo, específicamente en el Golfo de Aqaba, los corales y la vida marina en sentido general, son muy populares por su gran variedad y colorido. Hay muchos lugares para poder contemplarlos.

Aqaba está al lado de la ciudad judía de Eilat y ambas ciudades comparten el turismo que les apasiona la vida submarina. Una de las cosas buenas, es que sus aguas no son muy frías, pues andan entre los 20 ºC en invierno y los 27 ºC en verano. Por otro lado, los arrecifes están, en muchos lugares, a pocos metros de la orilla, por lo que los hace más accesibles.  Me contaron que es fácil encontrar en una inmersión, a peces mariposa, peces ángel, peces loro, meros, morenas y hasta tiburones.

El lugar que a mí me tocó no fue el mejor, por lo que prefiero los corales del Caribe.

Gerasa, una Ciudad Romana muy bien Conservada

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Jerash, Jordania

Octubre, 2016

Gerasa o Jerash, era una del grupo de las diez ciudades conocidas como Decápolis del imperio romano en el oriente medio: Jordania, Israel y Siria. Otras ciudades eran Damasco, Filadelfia, hoy Ammán y otras.

Al igual que otras ciudades romanas, que estaban lejos de Roma, esta se conservó muy bien, ya que no fue destruida por los enemigos del imperio. . En el 106, Trajano construyó calzadas que cruzaban  por las provincias romanas, lo que aumento el comercio y el crecimiento de la ciudad. Adriano la visito entre los años 129 y 130 y se conserva una inscripción latina, que es una dedicatoria religiosa, hecha por miembros de la guardia imperial que invernaron allí.

Los monumentos más importantes  son: el Arco de Adriano, el circo-hipódromo, dos templos dedicados a Zeus y Artemisa, el Foro de forma oval y rodeado por una hermosa columnata; una larga avenida columnata, dos teatros, y otros. Desde el 350 hubo en la ciudad una comunidad cristiana y entre el 400 y 600, se construyeron más de trece iglesias, muchas de ellas con ricos suelos de mosaico. En el 617 llegaron los persas y acabaron con todo,  después los musulmanes, luego  un terremoto en el 747 y por ahí siguió su decadencia. Por la calidad y grado de conservación de sus restos arqueológicos, se ha llamado a Jerash la Pompeya asiática. Es la segunda principal atracción turística de Jordania, después de Petra.

Las Rocas Rojas de Petra

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Wadí Musa, Jordania

Octubre, 2016

Si bien lo que más llama la atención de Petra, es su historia y los monumentos tallados en sus rocas, los colores y veteado de éstas, son uno de los atractivos mayores de los fotógrafos. Toda la zona está llena de peladas montañas muy ricas en minerales. En Petra, parece hay mucho hierro y éste cuando se oxida toma un color rojizo.

Petra fue la capital de los Nabateos, un grupo que supo muy bien aprovechar ese estratégico lugar, para dar alojamiento seguro a las caravanas que venían del sur, transportando mercancías. Esto fue como un siglo antes de Cristo. Como disponían de muchos recursos, pudieron realizar esas obras con una evidente influencia griega.

Burros y Camellos de Petra

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Wadí Musa, Jordania

Octubre, 2016

El recorrido que hay que hacer para llegar a Petra, desde la entrada hasta el final, cerca de donde hay un teatro  romano, es de unos 6 km, por lo que mucha gente opta por hacerlo en burros, o en unos coches que ofrecen esos servicios a la entrada. Ya dentro, por puro can, algunos realizan parte de ese recorrido en camellos, con “sillas” de telas de muchos colorines.

El camino es una especie de desfiladero que se estrecha a veces, quedando solo en unos pocos metros. Los colores y las vetas de las rocas van con uno todo el tiempo. Este acceso tan peculiar, es uno de los tantos atractivos que tenía  la ciudad en su época de esplendor, para ofrecer seguridad a sus clientes.

La ciudad mantuvo su vigencia en la época romana, pero a los 400 y pico ya el mundo había cambiado y se abrieron otras ofertas a los comerciantes, por lo que Petra fue abandonada. En 1912, el suizo Johann Ludwig Burckhart la redescubrió y desde entonces, se ha vuelto uno de los lugares más atractivos para el turismo.

El “Valle de la Luna” de Jordania

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Wadi Rum, Jordania

Octubre, 2016

Este valle desértico de Wadi Rum, al que también llaman “El Valle de la Luna”, está en el sur de Jordanía y a unos 60km al noreste  de la ciudad costera de Aqaba. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2011 y actualmente es uno de los destinos turísticos más demandados de Jordania. Ese lugar fue la base de operaciones del legendario Lawrence de Arabia y muestra la estación del ferrocarril, la locomotora y algunos coches del tren usado para filmar la película que se realizó sobre sus hazañas.

Por otro lado, en el lugar se encuentran formaciones rocosas de diferentes colores y bellísimas dunas, que son un gran atractivo para los fotógrafos.

Nosotros nos pasamos una noche en uno de los campamentos beduinos lo que fue una gran experiencia. 

Calatrava en Jerusalén

Jerusalén, Israel

Octubre, 2016

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Hace ya 8 años que se inauguró este bellísimo puente del Arq. Santiago Calatrava en Jerusalén. Es un puente atirantado de 360m de largo y 118m de altura, la estructura más alta de la ciudad. Se usa para el moderno tranvía y su mástil se puede ver desde cualquier punto alto de la ciudad.

La calzada del puente está sustentada por 70 cables que hacen recordar al arpa del Rey David. Pretende ser un símbolo para la ciudad.

Sin embargo esta obra tan bella no es del gusto de muchos de sus habitantes.  Un artista nativo, como protesta,  hizo el intento de lanzarse al vacío desde el tope de una grúa que llevó cerca del puente. Y en verdad, el puente contrasta de manera significativa con los estilos arquitectónicos clásicos de la ciudad, donde todas sus edificaciones deben ir recubiertas con placas de piedra caliza.  

Belén, una Ciudad Rodeada por Altos Muros

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Belén, Palestina

Octubre, 2016

Todo cristiano que va a Jerusalén no deja de ir a Belén, lugar donde nació el Niño Jesús. Allí está La Basílica de la Natividad, una de las iglesias más viejas del mundo, construida por Constantino I en el siglo IV. Muestra el lugar donde, la tradición señala, nació Jesús y donde estuvieron los Reyes Magos de Oriente, etc.

Belén es una ciudad palestina de la región de Cisjordania y está a solo 9 km de Jerusalem. Desde diciembre de 1995, es administrada por la Autoridad Palestina. Tiene unos  26,000 hab., casi la mitad musumanes  y la otra mitad cristianos ortodoxos.

Ahora la cosa es complicada para visitar Belén. En el año 2002, doscientos palestinos ocuparon la Basílica durante 39 días, buscando refugio contra las Fuerzas de Defensa de Israel, por unos atentados suicidas ocurridos en Cisjordania. El ejército israelí mató a 7 de ellos e hirieron a varios más. Después de largas negociaciones, 13 de ellos fueron deportados a Chipre y otros 26 fueron enviados a la Franja de Gaza.

Israel ha rodeado la ciudad de murallas, con rígidos pasos de control, lo cual hace complicado el libre tránsito y limita significativamente los intercambios comerciales. Esto provoca una gran disminución del turismo, que es una de las principales fuentes de ingresos de la ciudad.

Monte Nebo: Una Remodelación Ejemplar

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Monte Nebo, Jordania

Octubre, 2016

El último capítulo del libro del Deuteronomio, de la Biblia dice: “Moisés subió de la estepa de Moab al Monte Nebo, a la cima del Fasga, que mira a Jericó y el Señor le mostró toda la tierra……. y le dijo: Esta es la Tierra Prometida que prometí a Abrahám, a Isaac y a Jacob diciéndoles: Se la daré a tu descendencia. Te la he hecho ver con tus propios ojos, pero no estrarás a ella. Y allí murió Moises…..”.

En este lugar del oeste de Jordania, a 817 m de altura, se edificó una iglesia en la época bizantina. Fue un lugar de peregrinación por siglos y a principios del siglo XX  los franciscanos reedificaron una iglesia, preservando los mozaicos bizantinos. Hace poco, tuvo una muy buena remodelación, que muestra esos impresionantes mosaicos dentro de una moderna edificación, que debe servir de modelo para los restauradores.

Desde este Monte hay unas vistas espectaculares del Mar Muerto y cuenta con  una moderna escultura de Cristo Crucificado, que es una belleza.

El Mar Muerto se está Muriendo

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Mar Muerto, Jordania

Octubre, 2016

El Mar Muerto es realmente un lago, que está entre Israel y Jordania y tiene unos 80 km de largo por unos 16 km de ancho. Está situado en una depresión tectónica de 420 m bajo el nivel del mar, el punto más bajo del mundo. Se nutre de las aguas del río Jordán y de otras fuentes laterales de poco caudal, que vienen de las peladas montañas que lo rodean. Estas montañas contienen sales y minerales diversos, que las escasas pero torrenciales aguas de lluvia, arrastran al lago y quedan en él tras la evaporación producida por el intenso sol de la región. Sus aguas son ricas en calcio, magnesio, potasio, bromo y contienen poco sodio,  sulfato y carbonatos, por ello su composición es muy diferente a la del mar.

La salinidad promedio del agua, unas 9 veces mayor que la del mar, hace que ningún ser vivo pueda habitar en ella, salvo unas bacterias rarísimas. Por su alta salinidad sus aguas tienen una densidad de 1,240 kg/m³, (la del mar es de unos 1,027 kg/m³) y por ello las personas pueden flotar en ellas con mucha facilidad. Esto le ha dado muchísima fama.

Pero por sus características, el Mar Muerto se está muriendo. Compañías israelíes y jordanas aprovechan sus minerales y para llevar a cabo el proceso de su extracción, evaporan artificialmente sus aguas. Por otro lado, utilizan las aguas del río Jordán y de sus fuentes laterales para irrigar grandes tierras agrícola, y en acueductos para los poblados cercanos.