Los Mongs, Gentes Aferradas a su Forma de Vida

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Sapa, Vietnam

Abril, 2005

En Vietnam existen 54 grupos étnicos, de los cuales el Nam es el predominante, con aproximádamente el 87% de la población del país. Los Mongs constituyen una etnia minoritaria y a su vez se dividen en  5 tipos, los cuales se pueden diferenciar por su ropa: Mongs Negros, Flores, Rojos, Blancos y los Mongs Verdes.

Son gentes aferradas a su forma de vida y por ello, los  padres son renuentes a enviar sus niños a las escuelas, para que no se conviertan “en Vietnamitas”, perdiendo con ello su lengua y su cultura.

El gobierno anima a los niños para que vayan a la escuela, que es libre y gratis, pero en 1994 solamente 3% de niños de la minoría de Sapa, fue a la escuela.

La mortalidad infantil es muy alta. Por ello, a sus hijos no les ponen nombres, hasta que cumplen los tres años. Entonces hacen una fiesta, parecida a un bautizo y les ponen su nombre.

Al final de la caminata, nos recogieron en los jeeps rusos que se ven en una de las fotos, los cuales se sentían como si tuvieran todos los tornillos flojos y eran conducidos por adolescentes, que lucían como niños. Subimos al pueblo por una vía estrecha, empinada, resbaladiza y  llena de cerradas curvas, rezando el Padre Nuestro.

Soldado de Cambio de Guardia

Seul, Korea del Sur

Abri, 2005

 Al final de la céntrica avenida Sejongno de Seul, está el imponente Gyeongbokgung, el más antiguo de los palacios de la dinastía Joseon (1392-1910), la última de las dinastías que gobernó en Korea. Los soldados, con sus vistosos uniformes tradicionales, realizan una ceremonia que llama mucho la atención del público y que se caracteriza por la energía que exhiben los coreanos en todas sus actividades.

Una de las Geyshas de la Casa Matsubaya

Tokio,   Japón

Junio,  1984

Una Geysha es una mujer entrenada desde su niñez en el arte de hacer sentir bien a los hombres de las clases aristocráticas. Para ello, aprende canto, baile, literatura, cocina, modales, etc. En sentido general, atiende en las célebres casas de té de las ciudades de Kyoto y Tokyo y se destacan particularmente en el arte de servir el té. Sus quimonos son muy elaborados y algunos pueden llegar a costar hasta  US$10,000.

Gran Muralla China

 

Beijing,  China

Julio, 1984

La Gran Muralla China tiene unos 5,000 km de largo y es la única obra construida por el hombre que puede ver vista desde la luna. Su construcción se inició en el 221 a. de C. y se realizó con la finalidad de proteger el imperio chino de las tríbus del norte. En ella trabajaron como castigo y por orden del emperador Qin Shi Huan, miles de intelectuales. Es uno de los principales atractivos turísticos de la capital de China.

Taj Majal

 

Agra, India

Marzo, 2000

El Taj Majal fue construido entre los años 1631 y 1653 por el rey Shah Jahan para que sirviera de tumba a la más amada de sus esposas, Muntaz Mahal. Cuentan, que durante el proceso de su diseño, el rey mandó a matar a la novia del arquitecto, para que éste sintiera el mismo dolor que él sentía. Fué contruído con mármol blanco sin poros, con ricas incrustaciones de piedras preciosas. Está catalogada como una obra perfecta.

Delta del Río Mekong

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Cai Be,  Vietnam

Abril, 2005

El río Mekong inicia su recorrido en la meseta del Tíbet y luego de cruzar por Myamar (Birmania), Laos, Tailandia y Camboya, llega al sur de Vietnam para desembocar en el Mar de la China después de haber recorrido unos 4,500 km.  Su delta ocupa una superficie de 40,000 km², en él viven más de 17 millones de personas. Es la región más fértil del país y de sus cenagosos campos sale más de la mitad de todo el arroz vietnamita.

Bahía de Halong

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Bai Chai,  Vietnam

Abril, 2005

La Bahía de Halong, la cual algunos llaman la octava maravilla del mundo,  es un enorme laberinto de islotes de paredes verticales y tupida vegetación, que ocupa unos 1,700 km², en el Golfo de Tonkín. Cuenta una leyenda, que en la bahía  habitaba un gigantesco dragón y que sus más de 3,000 islotes, son la dentada cresta de su cola. La Bahía de Halong, se ha convertido en la actualidad, en uno de los principales destinos turísticos de Asia.

Angkor Wat

Siem Reap, Camboya

Marzo, 2005

En medio de la selva  camboyana, se encuentra Angkor, antigua capital del Imperio Jemer, que floreció del Siglo IX al XV, en la Camboya de hoy.  Su máximo apogeo fue en el Siglo XII cuando extendió su territorio a Tailandia y Vietnam.  La mayor de sus edificaciones es Angkor Wat, la cual se convirtió en un templo budista y por ello es la que mejor conservada está, pués los monjes la mantuvieron libre de la vegetación de la selva, que tantos templos destruyó de este complejo.

Monumento del Buque Arizona  

Honolulu, Hawai

Julio,   1984

El ataque japonés a la base naval de Pearl Harbor en la mañana del domingo 7 de diciembre de 1941, fue el motivo principal para que los Estados Unidos se involucraran de lleno en el conflicto de la II Guerra Mundial.  El Monumento del Buque Arizona, que está en la base naval, justo encima del buque hundido, del cual aún hoy suben gotas de aceite, guarda en su casco los restos de más de mil marinos que allí perecieron el Día de la Infamia, como le dicen al día del ataque.  Todo lo que ahí pasó hace que éste sea uno de los monumentos más impresionantes y emotivos, hemos visto.

Sadhú de la Plaza Durbar

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Kathmandú,   Nepal

Marzo, 2000

Los Sahdús son santones devotos del dios hindú Shiva, que deambulan por las calles de Kathmandú y muy particularmente por la Plaza Durbar de esa ciudad. Las gentes les rinden cultos, y los tratan como a dioses vivientes. Normalmente pertenecen a la casta brahmánica y son ascetas que viven de la generosidad de los devotos. Se untan la cara con ceniza, se atan el pelo, el cual no cortan ni lavan nunca y se pasan los días meditando y cantando.