Los Tótems de Parque Stanley

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Vancouver, Canadá

Agosto, 2015

El Parque Stanley es un enorme parque de Vancouver, con un área de más de 400 ha (6,400 tareas), siendo el parque urbano más grande de Canadá y uno de los más grandes de Norteamérica. Cuenta con tupidos bosques de pino, más de 200 km de senderos y caminos y dos lagos. Es muy popular en la ciudad por lo cerca que está del centro.

Una de sus atracciones son los Tótems, idénticos a los originales de los  indígenas. 

Granville Island un Pintoresco Mercado

Vancouver, Canadá

Agosto, 2015

Esta pequeña isla próxima a Vancouver, situada en la orilla sur de False Creek, fue una vez un lugar que alojaba un parque industrial de fundidoras, mataderos y aserraderos, después se adecentó bastante y se convirtió en una zona donde las familias iban a pasarse el día pues se ofrecían varias actividades de entretenimiento. Hoy la cosa es muy distinta, pues la isla se ha convertido en uno de los destinos para el turista más atractivos de Vancouver. Ahí se encuentran desde elegantes restaurantes de mariscos hasta populares cervecerías que sirven hamburguesas con papas fritas. Hay también tiendecitas que venden ropas y prendas de la última moda, así como de artesanías hechas a mano.

Granville Island, está conectada con la ciudad mediante un paso elevado. Existe también un transbordador que sale del centro de Vancouver, pero lo que más nos gustó fueron unos botecitos parecidos a salvavidas muy cómicos. En síntesis, Granville Island es un lugar para pasarse un día verdaderamente lindo.

Las Estatuas Sonrientes de Yue Minjun

Vancouver, Canadá

Agosto, 2015

Durante el City Tour que hicimos por la ciudad pasamos muy rápido por un parquecito en el habían unas curiosas esculturas, que en un principio no pudimos ver ni entender bien. Pero el último día que estuvimos en la ciudad fuimos al lugar detrás de unos atardeceres que leímos eran espectaculares. Se pueden contemplar desde la playa que está cerca del parquecito. Ahí nos encontramos con las Esculturas Sonrientes del artista chino Yue Minjun. La gente se vuelve loca tomándose fotos con las esculturas, en las que se pueden encontrar todas las formas de las gentes reírse a carcajadas. Es un conjunto de figuras, que de verlas, hacen que a uno se le salgan las risas y que llenan a uno de alegría y optimismo.

 

 

 

Cruzando las Montañas Rocosas Canadienses

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Banff-Kamloops-Vancouver, Canadá

Agosto, 2015

Cruzar las Montañas Rocosas canadienses en el tren panorámico Rocky Mountaineer es una experiencia inolvidable, por las zonas que atraviesa pobladas de una gran variedad de bellísimos paisajes. Por otro lado, la vía misma es una obra de ingeniería, que admira no solo a ingenieros.

Hay un paso llamado Kicking Horse junto al río Fraser, que debido a la alta diferencia de nivel que hay que vencer, tiene que hacerse en un largo trayecto, para llevar la vía a la pendiente deseada. Como no se disponía de mucho espacio para hacerlo, la vía tuvo que tomar la forma de un “ocho”, y todo esto por túneles.

Este es un viaje, que sale de Banff o de Jasper, llega al atardecer a Kamloops, donde se duerme, saliendo al otro día temprano para Vancouver, donde se llega al final de la tarde.

La Bahía de los Glaciares

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Alaska, USA

Septiembre, 2008

La Bahía de los Glaciares o el Glacier Bay National Park and Preserve está localizado en la costa del Pacífico de Alaska y contiene dieciséis glaciares, doce de los cuales alcanzan la línea costera y se desprenden, formando icebergs. Se extiende de norte a sur y de noroeste a sudoeste por uno 100 km, y tiene una anchura que varia  entre los 5 y 30 km. En 1986, la UNESCO proclamó el área como Reserva de la Biosfera, y en 1992 la incorporó al Patrimonio de la Humanidad. Ocupa una extensión superficial de 13,287 km², de los cuales más de 10 mil km², se consideran zona salvaje. No hay carreteras que penetren en el parque y solo se accesa por mar o por vía aérea.

Los Hoteles de Las Vegas

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Las Vegas, USA

Enero, 2005

Los grandes hoteles de Las Vegas son una especie de parques temáticos, pues no solo son hoteles, sino que tienen casinos, atracciones, diversos lugares de entretenimiento y otras cosas relacionadas con el ocio, la educación y la cultura, siguiendo todo el conjunto, una línea argumental bien definida. Así, por ejemplo, están los que siguen la línea de ciudades famosas: New York, Venecia, París, New Orleans, etc.

Otros con civilizaciones: Luxor y Cesar. Algunos con temas de la naturaleza, como El Flamingo, que se construyó en 1946, siendo el primer hotel de lujo construido en Las Vegas. El hotel cuenta con un “hábitat salvaje” que incluye flamencos, pingüinos y otras especies de aves y peces. El Excalibur es un castillo medieval.

El Wynn uno de los hoteles más lujosos de Las Vegas, costó 2,700 millones de dólares y cuenta con 50 plantas y 2,716 habitaciones. El MGM Grand es uno de los más conocidos y fue el más grande de la ciudad y del mundo hasta 2006. Cuenta con 5.034 habitaciones pero, contando las suites de las torres adyacentes, se llega casi a las 7,000 habitaciones.

 

Las Vegas: “La Ciudad del Pecado”

Las Vegas, USA

Enero, 2005

Las Vegas es la ciudad más grande del estado de Nevada, en los Estados Unidos y uno de los principales destinos turísticos del país, gracias a sus zonas comerciales y vacacionales, pero sobre todo, gracias a sus casinos.

Las Vegas es conocida como la Ciudad del Pecado, debido a los casinos, la disponibilidad de bebidas alcohólicas a cualquier hora del día y la legalidad de la prostitución. En el estado de Nevada está prohibida la prostitución, en los condados de más de 400 000 hab.

El gobierno local y los promotores turísticos de la ciudad usan la frase de: lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas.

Con la legalización del juego en 1931, Las Vegas inició su fama mundial. En 1941 se empezaron a construir grandes hoteles que incorporaban casinos. Muchos de los primeros inversionistas de la ciudad, fueron acusados de haber traído a Las Vegas dinero, procedente de los sindicatos del crimen de la costa Este.

En esta ciudad los ingenieros aprendieron a desarrollar las técnicas de demoler edificaciones de gran altura, pues cualquier hotel, en buen estado aún, podía ser derribado para hacer uno nuevo y más moderno.

Toda la bonanza de esta ciudad se debe a una de las obras más grandes de  ingeniería: La Presa Hoover,  que le ofrece agua y esparcimiento, en su enorme lago Mead así como electricidad gracias a los 17 generadores de electricidad producen 2,074 megawatts.

 

Una Atrevida Obra de Ingeniería

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Parque Nacional de Jasper, Canadá

Agosto, 2015

Una de las atracciones que más llama la atención de la Montañas Rocosas canadienses, está en el Parque Nacional de Jasper. Es el “Glacier Skywalk”, una plataforma de observación que está suspendida a 280 m sobre el Valle Sunwapta. Esta atrevida obra fue concebida por Brewster Travel Canada y el proyecto fue desarrollado por Sturgess Architecture y Read Jones Christoffersen Engineering. La pasarela se abrió al público en mayo de 2014.

En 2011, el “Glacier Skywalk” ganó el Premio en la Categoría de Proyectos Futuros, en el World Architecture Festival.

El arquitecto Jeremy Sturgess solo utilizó madera, cristal y acero para su ejecución. Comentó que:  “Queríamos dar a la gente la oportunidad de salir del coche, y experimentar este maravilloso entorno. De conectarse con él de una forma esencial, visceral e íntima. Por eso, el diseño del conjunto es básicamente una extensión orgánica del paisaje”.  

Su complejo sistema de suspensión por cables, que elimina casi todos los soportes visibles, hace que  la gente tenga una sensación de peligro, ya que al caminar sobre la pasarela frontal, uno tiene la sensación de que camina por encima del paisaje. Para un ingeniero civil estructuralista, esta obra, es sumamente atractiva.

El Monte al que le Cambiaron el Nombre

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Alaska, USA

Septiembre, 2008

El Monte McKinley es el más alto de los Estados Unidos.  Tiene una altura de 6,194 m sobre el nivel del mar y está situado en la cordillera de Alaska, un grupo de montañas que se extiende desde la frontera entre Estados Unidos y Canadá y las islas Aleutianas.

El 30 de agosto de 201 el presidente Barack Obama, anunció que el nombre de McKinley  se le cambiaría por su nombre original: Denali, usado por las tribus nativas.

El Monte está justo dentro del Parque Nacional y Reserva Denali, que tiene una superficie de 24,585 km², (casi la mitad de la Rep. Dominicana).

Ballenas en Alaska

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Alaska, USA

Septiembre, 2008

El Glacier Bay es una reserva natural que se extiende por Alaska a lo largo de más de 100 km. Además de los espectaculares glaciares, se hacen en la zona unos tours para ver las ballenas jorobadas. Este enorme animal, con barbas de dimensiones proporcionales a su tamaño, lo que come son unos diminutos crustáceos que filtra con los pelos de sus barbas. Una técnica que usan para capturar su comida, es nadar alrededor con la boca abierta, para que los alimentos se vayan  filtrando.