Los Atardeceres en el río Zambeze

 

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Victoria Falls, Zimbabwe

Junio, 2016

El río Zambeze es el más largo del sur de Africa, el cuarto en todo el continente africano y el de mayor longitud entre los que desembocan en el Indico.

Tiene una longitud total de 2,574 km. Nace cerca de la frontera de Zambia y la República Democrática del Congo y termina en Mozambique.

Su curso se ve interrumpido por numerosas cascadas, por lo que solamente es navegable con normalidad el final de su cauce.  Su más famosa interrupción es las cataratas Victoria que están entre Zambia y Zimbabwe y son consideradas el punto divisorio entre el Zambeze superior y el medio.

El río acoge numerosas especies animales. Abundan los hipopótamos y los cocodrilos. Hay muchas aves, entre ellas las garzas, gansos, pelícanos y una especie de cigüeñas. Sus riberas acogen muchas especies de gran tamaño, como el búfalo, la cebra, la jirafa y el elefante.

Los Arcoíris de las Cataratas Victoria

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Cataratas Victoria, Zimbabwe

Junio, 2016

El agua pulverizada de las cascadas llega a alcanzar los 400 metros de altura y esa masa de agua, que se puede ver a kilómetros de distancia, al ser atravesada por el sol, descomponen la luz solar, generando impresionantes arcoíris de los más variados tamaños, formas y tonalidades de colores.

En el período de inundaciones, como fue en el que estuvimos, no es posible ver el fondo de la cascada, ni tampoco parte de la cortina de la catarata. Por otro lado, los paseos a lo largo del acantilado resultan ser una ducha constante, debido a la abundante agua pulverizada.

Las cataratas Victoria rivalizan con las cataratas del Niágara y las de Iguazú en Sudamérica.

Las Cataratas Victoria

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Cataratas Victoria, Zimbabwe

Junio, 2016

Las cataratas Victoria están situadas en la frontera de Zambia y Zimbabwe  y son un salto de agua del río Zambeze. Tienen una anchura aproximada de 1,700 km y 108 m de alto. La profundidad de la garganta, varía entre los 80 m en su parte más occidental, hasta los 108 m en el centro.

Son un verdadero espectáculo, debido al estrecho abismo en que el agua cae.

En la única salida del agua de las cataratas, se encuentra el puente de las Cataratas Victoria, un antiguo arco de acero terminado en 1905.

Las cataratas Victoria fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el año 1989, y tiene un área protegida de 8,780 ha.

Delta del Río Okavango

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Delta del Río Okavango, Botswana.

Junio, 2016

El Delta del río Okavango cubre una superficie de entre 15,000 km² y 22,000 km² durante las crecidas. Se encuentra en el norte de Botswana, en la región de Ngamiland, que tiene como capital a Maun, una ciudad que es la entrada al Delta.

En el Delta existe la única población de leones nadadores. Estos se ven forzados a entrar en el agua, para cazar antílopes. Las crecidas del río llegan a cubrir el 70% de su territorio. En 2014, la Unesco eligió el delta del Okavango como Patrimonio de la Humanidad.

Lotos en el Delta del Okavango

Delta del Río Okavango, Botswana.

Junio, 2016

El Delta se puede explorar en los clásicos safaris con vehículos 4×4, en lanchas que navegan por los canales o en unas canoas que llaman mokoros. Estas canoas, de escaso calado, son perfectas para abrirse paso entre sus brazos de agua. Es un paseo relajante que se hace entre los lotos florecidos en esa época del año, el cual recordaremos para siempre.

La salida del Delta la hicimos en una avioneta hasta la ciudad de Maun, que tomamos en una de las pistas de aterrizaje de tierra, que hay en la zona.

Durante este vuelo de una hora y unos veinte minutos se puede apreciar la belleza de esta región. Pueden verse manadas de elefantes, búfalos e impalas, que campean libremente entre las sabanas y los canales de agua.

Galería

Animales del Delta del Okavango

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Delta del Río Okavango, Botswana.

Junio, 2016

El río Okavango nace en Angola en una zona muy lluviosa y tras un recorrido de unos mil km, atraviesa la franja de Caprivi (Namibia) para llegar a este delta donde se dispersa en el desierto del Kalahari, en Botswana.

El delta de este río es un poco inusual, pues lo normal es que los ríos desemboquen en el mar, en un lago o en otro río. Tuvimos que hacer un largo recorrido terrestre y gracias a ello pudimos ver una hermosa pareja de guepardos.

El guepardo o chita, es un miembro  de la familia de los félidos. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad. Es el animal más rápido de la tierra, alcanzando una velocidad de hasta 120 km/h. Su presa fundamental es la gacela.

Tiene tiene una anatomía que le especializa para sus rápidas carreras. Su corazón, en proporción a su tamaño, es mayor que el de los otros felinos. Así puede bombear la sangre con más fuerza hacia todo su cuerpo. También sus pulmones y fosas nasales son mucho más grandes, lo que les permite absorber más oxígeno. Por otro lado, su larga cola le da una mayor estabilidad en la persecución y sus garras tienen una forma que mejora considerablemente su tracción en altas velocidades.

Pero además vimos tres Jabirúes Africanos. Son una especie de cigüeñas que pueden medir 1.45 m de longitud y hasta 2.70 m con las alas abiertas. Tienen el cuerpo blanco, con  el cuello y las alas negras. Su parte más linda es el pico, enorme y rojo, con una banda negra en el centro. Comen peces, ranas, pájaros pequeños y crustáceos.

Las Dunas de Sossusvlei

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Desierto El Namib, Namibia

Junio, 2016

Una duna es una loma de arena, en los desiertos a la orilla del mar y son hechas por el viento al mover las partículas de la arena.

Su forma depende de la dirección del viento y de su velocidad. Es muy importante la granulometría de la arena. Sus granos andan por los 0.2 mm de diámetro.

El color de las dunas es debido a las arenas del Kalahari, que tienen un alto contenido en hierro.

Sossusvlei recibe este nombre por los lagos (vlei) que se forman en esta zona cuando ll
ueve. Se llega a este lugar por un corredor que va a todo lo largo del valle del Tsauchab, el cual está rodeado de dunas rojizas. La más famosa es la Duna 45, la que suben los turistas principalmente en horas del amanecer para ver la salida del sol. A esta duna le llaman así porque está a 45 km de Sesriem. Nosotros subimos a la que llaman Big Dady, que está al final del corredor.

 

Las Dunas en el Amanecer

 

Desierto El Namib, Namibia

Junio, 2016

El desierto del Namib se extiende a lo largo de la costa de Namibia entre el río Orange que es la frontera con la República de Sudáfrica al sur, y el río Kuneme en el norte entre Namibia y Angola. Tiene una longitud de unos 2,000 km, una anchura que varía entre 80 y 200 km. Su extensión es de unos a los 81,000 km², o sea casi 1.7 veces la per. Dominicana. El Namib, significa en lengua nativa “enorme”.