Los Leones son unos “Leones”

 

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Gorongoro, Tanzanía

Septiembre, 1999

El león no es el felino más grande del mundo, ni el más rápido, ni tampoco el más agresivo, pero es el Rey de la Selva,o más bien de la sábana, pues en verdad su hábitat no es la selva, propiamente dicha.

Tiene el privilegio de llevar una larga melena que le dá ese aire de majestuosidad que le caracteriza.

El macho puede llegar a pesar 500 libras y la hembra, apenas puede pesar la mitad de ese peso. Es el gran jefe de una manada que puede tener hasta seis “chicas” y son ellas las que deben buscar el sustento de la manada. Ellas realizan la caza y enseguida el macho se hace cargo de la presa. Mientras come, las hembras vigilan y cuidadan, para ni las hienas, ni los buitres, ni nadie, lo moleste hasta que se sacia. Es entonces cuando ellas y sus cachorros comen, mientras el macho toma una siestecita, boca arriba, con las cuatro patas arriba, que puede durar hasta 16 horas. Eso es lo que se llama ser un “león”. Pero además, tiene tanta suerte, que en su mundo no hay feministas, que se les ocurra cuestionar su forma de vida.

Por otro lado, la primera vez que vi un león salvaje, me llamó mucho la atención, que su melena lucia como recién salida de un salón de belleza. Yo siempre pensé, que los leones salvajes tenían como melena, un gran pajón y que solo los de circo, tenían la melena peinadida.

 

Feluca del Nilo

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Asuán, Egipto

Septiembre, 1991

La feluca, es una pequeña y ágil embarcación movida por velas, usada por los pobladores que viven a orillas del río Nilo en ciudades como Asuán y Luxor.  En Asuán, las corrientes del río, que nace en el Lago Victoria y desemboca en el Mediterráneo Oriental, después de recorrer casi 7,000 km, son reguladas por dos presas. Una, que data del 1900 llamada la Presa Baja y otra construida 6 km más arriba iniciada en 1960 y terminada diez años después por los rusos, en tiempos de Gamel Abdel Nasser. A unos 300 km al norte de Asuán, se encuentra Luxor, donde estaba Tebas, la ciudad más importante de Egipto durante el Nuevo Imperio (Siglos XIII y XIV a. de C.)

La otra foto es de los Los Colosos de Memnón, dos enormes estatuas de piedra, que representan al faraón Amenhotep III, situadas al lado oeste del Nilo y frente a la ciudad de Luxor. Las dos estatuas muestran al faraón sentado con sus manos reposando en sus rodillas y su mirada hacia el Este, en dirección al río Nilo y al Sol naciente.

Salinas del Chott El Yerid

 

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Douz,  Túnez

Diciembre, 2000

En el sur de Túnez, en la carretera que une a Douz con Tozeur, la ciudad de los dátiles más ricos del mundo, denominados “dedos de Dios”, se encuentra el Chott el Yerid, una inmensa depresión salada y estéril, cuya superficie es una delgada corteza salina de aproximadamente 2 pulgadas de espesor, bajo la cual hay agua salada de 1 a 5 m. de profundidad.  El conjunto ofrece un paisaje distinto y  bello.

Hombre y Camello

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Douz,  Túnez

Diciembre, 2000

En el sur de Túnez, cuando empiezan las zonas desérticas del Sahara, se encuentra el poblado de Douz, de donde salen excursiones a los oasis de los alrededores y al desierto.  Los vehículos usados son “jeepetas” con tracción en las cuatro ruedas y se transita por rutas escasamente definidas sobre la arena, como si estuviesen en un parque de diversiones jugando a la montaña rusa, en las dunas de arena del desierto.  En las paradas de descanso, nativos alquilan camellos para dar un paseo por el desierto.

Pirámides de Keops y Kefrén

El Cairo, Egipto

Septiembre,  1991

Las pirámides de Keops y de Kefrén, junto a la de Myserenos y la Esfinge de Gizeh (ocultas en la foto), son consideradas una de las Siete Maravillas del Mundo antiguo.  La de Kefrén tiene 136.50 m de altura, su base mide 250.50 m y la inclinación de sus lados es de 50 grados.  Su volumen es de 1,660 millones de m³. Fueron construidas aproximadamente hace 4,500 años.

Los Atardeceres en el río Zambeze

 

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Victoria Falls, Zimbabwe

Junio, 2016

El río Zambeze es el más largo del sur de Africa, el cuarto en todo el continente africano y el de mayor longitud entre los que desembocan en el Indico.

Tiene una longitud total de 2,574 km. Nace cerca de la frontera de Zambia y la República Democrática del Congo y termina en Mozambique.

Su curso se ve interrumpido por numerosas cascadas, por lo que solamente es navegable con normalidad el final de su cauce.  Su más famosa interrupción es las cataratas Victoria que están entre Zambia y Zimbabwe y son consideradas el punto divisorio entre el Zambeze superior y el medio.

El río acoge numerosas especies animales. Abundan los hipopótamos y los cocodrilos. Hay muchas aves, entre ellas las garzas, gansos, pelícanos y una especie de cigüeñas. Sus riberas acogen muchas especies de gran tamaño, como el búfalo, la cebra, la jirafa y el elefante.

Los Arcoíris de las Cataratas Victoria

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Cataratas Victoria, Zimbabwe

Junio, 2016

El agua pulverizada de las cascadas llega a alcanzar los 400 metros de altura y esa masa de agua, que se puede ver a kilómetros de distancia, al ser atravesada por el sol, descomponen la luz solar, generando impresionantes arcoíris de los más variados tamaños, formas y tonalidades de colores.

En el período de inundaciones, como fue en el que estuvimos, no es posible ver el fondo de la cascada, ni tampoco parte de la cortina de la catarata. Por otro lado, los paseos a lo largo del acantilado resultan ser una ducha constante, debido a la abundante agua pulverizada.

Las cataratas Victoria rivalizan con las cataratas del Niágara y las de Iguazú en Sudamérica.

Las Cataratas Victoria

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Cataratas Victoria, Zimbabwe

Junio, 2016

Las cataratas Victoria están situadas en la frontera de Zambia y Zimbabwe  y son un salto de agua del río Zambeze. Tienen una anchura aproximada de 1,700 km y 108 m de alto. La profundidad de la garganta, varía entre los 80 m en su parte más occidental, hasta los 108 m en el centro.

Son un verdadero espectáculo, debido al estrecho abismo en que el agua cae.

En la única salida del agua de las cataratas, se encuentra el puente de las Cataratas Victoria, un antiguo arco de acero terminado en 1905.

Las cataratas Victoria fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el año 1989, y tiene un área protegida de 8,780 ha.

Las Sabanas de Masai Mara

 

Masai Mara,  Kenya

Septiembre,   1999

Masai Mara es uno de los parques nacionales más interesantes de Kenya. En realidad y desde el punto de vista geográfico, no es más que una prolongación de las llanuras de Serenguetti en Tanzania, que cambió de nombre por las actuales fronteras políticas. En julio y agosto puede verse uno de los espectáculos naturales más maravillosos del universo: Las migraciones anuales de los ñus y otros animales en busca de mejores pastos.  Hacen aproximadamente un círculo que se inicia y termina en Masai Mara.  Se estima, que las largas filas de animales alcanzan una longitud de 10 km, y en ellas se movilizan más de 1,500,000 ñus, unas 200,000 zebras y 1,000,000 de gacelas entre otros muchos animales.  Se trasladan en el parque siguiendo las manecillas del reloj ofreciendo un espectacular movimiento migratorio.  Este largo y peligroso recorrido se hace en todo momento por un terreno poblado de depredadores, entre los que se cuentan más de 2,000 leones, 4,000 guepardos y 500 hienas que esperan el paso de estas largas filas de animales para sobrevivir alimentáriamente en la planicie.  El total del recorrido es de aproximadamente 800 km.